Verbalizar la ira

[Sobre la importancia de la palabra para canalizar la rabia y la frustración] La ira es una respuesta orgánica que nos viene de fábrica. Como el miedo o el asco, es una de las emociones básicas, codificada en nuestro genoma y compartida por todas las personas con independencia de su cultura. No hace falta enseñarla […]

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Científicos lenguas estudiar

[Sobre el orden natural de las palabras y los pensamientos] En español no decimos “la chica a la mesa golpea” y mucho menos “golpea a la mesa la chica”. En todas las lenguas, las unidades de una frase siguen generalmente un orden determinado. Y los hablantes, cuando se dejan de literaturas y otros efectos especiales, […]

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Sin palabras, no hay matemáticas que valgan

[Sobre lo mucho, lo poco y las limitaciones del pensamiento anumérico] En el mundo hay muy pocos idiomas que carezcan de palabras para los números. Estas lenguas anuméricas se pueden contar con los dedos de una mano, aunque resultaría imposible hacerlo en una de esas lenguas, ya que no tienen palabras para decir “uno”, “dos”, […]

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Teoría piramidal del diccionario

Si para definir una palabra empleamos palabras más complejas que la que queremos definir, mal vamos. Una buena definición debe consistir en un grupo de palabras más simples que la definida. Y quien dice más simples quiere decir más básicas, más generales, menos concretas o menos específicas. No es cuestión de menospreciar ninguna palabra, ya […]

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Disquisiciones

Por qué los olores no tienen nombre

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El verde es el color de la hierba (verde) y el azul el color del cielo (azul). Pero hay infinidad de objetos verde, azules y de todos los demás colores para los que tenemos nombre. Unas lenguas tienen más palabras para los verdes o para los blancos, según el medio ambiente que haya que nombrar, […]

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