¿Qué caracteriza a un idioma?

¿Por qué berenjena, clarinete o dragón son palabras españolas? ¿Por qué, por mucho que estén integradas en nuestro idioma, whisky, jazz, ballet, kiwi o graffiti siempre tendrán pinta de ser extranjeras?

Imagen del Colegio Erain

El tema sobre qué aspectos morfológicos (no semánticos ni sintácticos) caracterizan a una lengua es un asunto muy interesante, productivo y lamentablemente bastante olvidado. En este enlace de wikipedia tenéis un listado en el que se dan unos cuantos rasgos muy simples que son característicos de cada lengua, cosas como que el español tiene símbolos para la apertura de interrogación y exclamación (¿, ¡),  que el lituano carece de letra Q o que el armenio tiene su propio alfabeto (que no comparte con ninguna otra lengua).

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